Skip to content

Reviews

Chamber Symphony

”Fagerlundin säveltäjäntaidoista puhuukin paljon se, että John Storgårdsin johdolla Tapiola Sinfonietta hengitti vapaasti myös täyspaatoksen syleilyssä. Se hehkui syvää, leveää ja korkeaa värivirtaa.”

Hannu-Ilari Lampila, Helsingin Sanomat, 5 March 2022

”Imponerande helgjuten och kärnfull symfonisk debut”

Mats Liljeroos, Hufvudstadsbladet, 8 March 2022


Terral- Concerto for Flute and Orchestra

Terral on maan ja ilman musiikkia. Orkesteri on se maa- ja hiekka-aines, joka muuttaa jatkuvasti aaltoilevaa ja virtailevaa olomuotoon tummasta kirkkaaseen, raskaasta kevyeen. Terral on esteettisen kaunis, uusromanttinen teos. Fagerlund on rakentanut tuulen tarinasta sadunomaisen sävelkertomuksen, jossa on draaman kaari. Hän on vanginnut luonnonilmiön muutosprosessin hienostuneeseen sävelkieleensä, joka on jatkuvassa orgaanisessa liikkeessä. Solisti ja orkesteri olivat väreilevässä vuorovaikutuksessa.”

Hannu-Ilari Lampila, Helsingin Sanomat, 25 September 2021

”In the course of the three-movement, the twenty-five-minute Terral, cloud formations, whirling textures and earthy rhythms are combined in dazzling ways, evoking mental imagery of desert winds, as implied by the concerto’s befitting title. The opening movement begins with a brief string breeze, followed by the composer’s trademark rhythmic gesture on the keyboard, paving the way for the weightless first entry of the solo alto flute.

Jari Kallio, Adventures in Music, 24 September 2021


Transient Light for horn, violin, violoncello and piano

”In Transient Light Hervé Joulain (horn), Minna Pensola (violin), cellist and pianist plunge into a supple interplay of motoric rhythms and shifting lines”

Steph Power, BBC Music Magazine, 25 November 2021


String Quartet Nr.1. ”Verso L´interno”

” Het Finse kwartet Meta4 trekt al tremolerend een mystiek landschap op in Fagerlunds Eerste strijkkwartet. De zes deeltjes leggen het derde kenmerk van zijn modernisme bloot: behapbare ritmes en melodieën.”

Guido von Oorschot, De Volkskrant, 28 October 2021


Nomade- Concerto for cello and orchestra

”Sebastian Fagerlundin uusi sellokonsertto on upea ja yllätyksellinen”

”Niin prismamaisen värikäs, alati muuntuva ja yllätyksellinen kuin Nomade onkin, sen 40-minuuttista, kuusiosaista kulkua sitoo tiiviisti yhteen samasta musiikillisesta solustosta kasvava, hienosyinen, upea rakennekudos.”

Hannu- Ilari Lampila, Helsingin Sanomat 11 April 2019

Nomade is, as far as I am concerned, a great piece of music that deserves to rank amongst the finest cello concertos of our times”

Hubert Culot, MusicWebInternational, August Issue 2021

” Makalöst kraftfull musik i stor skala”

Martin Nyström, Dagens Nyheter, 13 June 2021

Finnish composer Sebastian Fagerlund’s music is a beguiling mix of the fiercely energetic and glitteringly intricate”

Michael Beek, BBC Music Magazine, 2 September 2021

” Finnish Composer`s cello concerto is convincing in the hands of its dedicatee”

Peter Quantrill, The Strad Magazine, 25 August 2021


Water Atlas

”The concert began with the British premiere of the substantial, densely scored Water Atlas, by the Finnish composer Sebastian Fagerlund (born 1972), an 18-minute essay that for all its substance and tutti domination really did evoke water and its motions, though these were apt to be storm-driven. ”

Paul Driver, The Times 2.2.2020

”Novelties came in the shape of the UK premiere of Water Atlas – surging, lapping, cyclical music, conjuring up the Finnish landscape ”

Fiona Maddocks, The Guardian 1.February 2020

”Sebastian Fagerlund was afgelopen seizoen composer in residence van het Concertgebouw, en schreef in deze hoedanigheid aan zijn bijna twintig minuten durende waterwerk voor het Radio Filharmonisch Orkest. In een stevige symfonische opzet daagt de Finse componist de musici uit tot een spel met intense klanklagen en bezielde instrumentale kleuring. Het orkest ging er gretig op in.

Frederike Berntsen, Trouw 23.April 2018

”Sebastian Fagerlundin uusi vesiaiheinen orkesteriteos tarjosi kunnon kuohuja, tyventä sekä ainutlaatuista kekseliäisyyttä”

Veijo Murtomäki, Helsingin Sanomat 17.May 2018


Drifts

”Wie Finnland in der gegenwart klingt. Drifts, das kompakte, kurzweilige, symphonische werk ist Teil einer Trilogie, die sich mit menschlichem schaffen und Naturphänomenen auseinendersetzt. Rasche Akkorde, ein prägnantes Cello- Solo, zarte Schlagwerkrhythmen leiteten das Ereignis des Abends ein.”

Susanne Zobl, Kurier, 1 October 2019

”Sebastian Fagerlunds nyskrivna orkesterverk kan förflytta berg. Den finske tonsättaren Sebastian Fagerlund är i dag en av nordens hetaste. Inte bara för sin opera Höstsonaten som förra året väckte internationell genklang utan även för sin orkestermusik.”

Martin Nyström, Dagens Nyheter, 4 October 2018

”Fast-forward two years to Drifts (2017) and strong winds are blowing uncertainty into everything. Those pedal points no longer step up or down; they bend, twist, creak and falter into new positions. We hear something of that horrifying, cold grandeur that characterized Fagerlund’s magnificent opera Autumn Sonata (2016) and the composer’s ability to whip up his layered harmonies to cataclysmic effect.”

Andrew Mellor, Gramophone Issue 7/2018

”Fagerlundista on tullut niin kuuma säveltäjänimi, että hänen uuden teoksensa kantaesitys on aina tapaus. Niin myös uuden Driftsin kohdalla. Hänen aiemmista teoksista tutun sävellystyylinsä vahvat osa-alueet – sointiväri ja rytmi – ovat vahvoja myös tässä teoksessa. Mystistä tunnelmaa uhkuva tummasävyinen johdanto vain vahvisti ennen pitkää puhjennutta energistä liikettä. Fagerlundin musiikki tuntuu olevan omimmillaan suurella orkesterilla, koska sointivärit ja niiden synnyttämät jännitteet ovat niin keskeisiä hänen sävelkielelleen.”

Samuli Tiikkaja, Helsingin Sanomat 6 May 2017


String Quartet Nr.2. ”From the Ground”

”Sebastian Fagerlund on noussut nopeasti kiinnostavimpien säveltäjiemme joukkoon ja ansaitusti. Hänen musiikkiaan leimaa rohkeus ja mielikuvitus, joiden turvin valmistuu kihelmöivää ja aistimusvoimaista musiikkia. Kvarteton alussa kuultavat pienet eleet, liukumiset, näppäilyt ja kihinät laajenevat ja sekoittuvat moninaisissa suhteissa sekä vastaavat alati pintatason elävyydestä. Kvartetossa ei ole siten kuollutta hetkeä. Siitä muodostuu kokemuksellisesti runsas ja vetävä kokonaisuus.”

Veijo Murtomäki, Helsingin Sanomat, 30 October 2017


Opera Höstsonaten (Autumn Sonata)

”Rungande Storm. Sällan har en nyskriven opera träffat så djupt.”

Camilla Lundberg, Dagens Nyheter, 12 September 2017

”Striking, Superb”

Guy Damman, Financial Times, 14 September 2017

”Syyssonaatissa elämä purkautuu isoksi tunnemyrskyksi – Sebastian Fagerlundin sävelkieli on persoonallisen nykyaikaista”

Hannu- Ilari Lampila, Helsingin Sanomat, 9 September 2017

“Opera Autumn Sonata, adapted from the original Swedish film, is an explosion of musical colour”

Martin Lim, South China Morning Post, 22 October 2019


Transit- Concerto for guitar and orchestra

”Kuusiosaisesta, kaksikymmenminuuttisesta teoksesta kasvaa ehyt, hienovaraisesti transformoituva, kevyesti virtaava kokonaisuus.”

”Konserton tunnelmassa ja sävelkielessä on jotakin espanjaista: siroa viivakauneutta, lyhytsykkeisiä ilmavia rytmejä, helähtäviä arabeskeja, läpikuultavaa, hieman melankolista väreilyä. Kliseemäisyyden säveltäjä on välttänyt ja luonut oman runollisen, unenomaisen sävelmaisemansa, jossa yleisö viihtyi.”

Hannu-Ilari Lampila, Helsingin Sanomat 27 October 2013

”Mästerinstrumentatören Fagerlund har i Transit åter stått inför utmaningen att modifiera sitt orkestrala tänkande enligt den akustiska gitarrens klang- och volymmässiga kapacitet och han lyckas på ett meningsfullt sätt integrera soloinstrumentet i den delikat tecknade orkesterväven utan att för den skull behöva dagtinga med den så centrala emotionella uttryckskraften.”

Mats Liljeroos, Hufvudstadsbladet 15 May 2018

”Against the big orchestra, the guitar is a small creature fascinated by the wide, bold world in which it finds itself. The second movement Intenso is more or less a free cadenza laid over static strings; the recurring ritornello of Ritmico an interlocking dialogue between three elements. Both put Fagerlund´s broader processes under a microscope. Ismo Eskelinen´s delicate glissandos are full of sensitivity. The Finnish RSO are just as piquant but sound magnificent when Fagerlund throttles up, as only he can. His is often highly calorific and thrilling music; but the concerto proves that it’s the music itself, not just its sound, that’s worth our attention.

Andrew Mellor, Gramophone Magazine, Issue 7/ 2018


Octet ”Autumn Equinox”

”Alsof de duvel hen op de hielen zat, pakten Ferschtman & co het speelse en ritmische materiaal aan. De muziek vraagt erom. Fagerlund componeerde stoere en tegelijk kwetsbare muziek. Hij houdt van intense mengklanken met een exotisch randje, en de altviool mag sensueel strijken, maar woeste energie voert de boventoon. Net als Schubert zet hij de symfonische kwaliteiten van de achtkoppige bezetting in.”

Frederike Berntsen, Trouw, 8 August 2017

”Sebastian Fagerlunds gedigna oktett Autumn Equinox- en satellit till operan Höstsonaten, skriven för samma besättning som Schuberts oktett- var återigen ett bra exempel på Fagerlunds förmåga att skriva genuint kommunikativ musik utan att dagtinga med substansen.”

Mats Liljeroos, Hufvudstadsbladet, 26 March 2021


Mana- Concerto for Bassoon and Orchestra

”Sebastian Fagerlund’s bassoon concerto Mana (2013/14) reveals once again his fertile and compelling musical intellect. In a single, unbroken span lasting 19 minutes, Mana is an imaginative fantasia, its three sections alternately lively and contemplative”

Guy Rickards, Gramophone Magazine, Issue 2/ 2017

”Manasta tunnistaa selvästi tekijänsä kädenjäljen. Siinä jännitteinen ja samalla hyvin soiva harmoniamaailma yhdistyy energisiin aiheisiin.

Orkesterissa tapahtuu paljon ja orkestrointi on värikästä, joten jo siksi solisti hahmottuu osana kokoonpanoa, ei niinkään itsenäisenä sankariyksilönä. Fagerlund kirjoitti konserton hollantilaiselle Bram van Sambeekille, jonka tulkinnassa soolo-osuuden glissandot ja muut soittotekniikat piirtyivät vankaksi kokonaisuudeksi.”

Samuli Tiikkaja, Helsingin Sanomat 10 December 2014

”This is a highly original concerto of considerable invention. Percussion and brass open with some fine textures to which the soloist immediately adds rising and falling, earthy phrases. The orchestra soon expands to provide an atmospheric accompaniment over which the bassoon plays some remarkable textures. Soon there is an orchestral passage where some terrific textures are woven by the Lahti players. They slowly increase the tempo and drama before the bassoon returns in a section of more delicate little phrases pointed up by percussion. The music builds passages of tremendous power before falling away to a slow section where the soloist rises and falls over a gentle orchestral accompaniment creating some lovely sounds and great atmosphere.”

The Classical Reviewer, 5 February 2017


Woodlands for solo Bassoon

Fagerlund’sWoodlands for bassoon solo (2012) was a preparation for his concerto Mana. Written for Bram van Sambeek, the composer states that the work sprang from an abstract idea of a mystical realm. The soloist suddenly rises up with a theme that is repeated through a variety of textures and ideas, van Sambeek providing terrific control and flexibility as he works through so many different textures, sonorities and techniques. There are many fine little details as well as some quite magical quieter moments perfectly caught here. There is a passage of rapid virtuosic flexibility and technique with a quite remarkable variety of sounds that Fagerlund asks his soloist to provide, making for a terrific development of a theme that never flags for one second.

The Classical Reviewer, 5 February 2017


Stonework

”Sebastian Fagerlundin uudessa Stoneworkissa oli osuvasti tähän konserttiin sopivaa sibeliaanista orgaanisuutta. Musiikin piilevä ydin valui alussa kuin omaa väyläänsä etsivä laavavirta. Sävelet huojuivat, mutta alkoivat hiljalleen kiinteytyä ja kristallisoitua. Ihan lopussa odotti kappaleen jännittävin tuokio: klarinetin äänestä liikkeelle lähtenyt sointu, jossa hienosti tiivistyi kaiken olemassaolon ikuinen mysteeri.”

Harri Hautala, Aamulehti, 28.11.2015

”I Stonework, syftande på olika och i olika syften av människohand resta stenformationer, yxar Fagerlund till sitt material med en målmedvetenhet och en frenesi som på ett fascinerande sätt syntetiserar en oemotståndlig framvällande urkraft med en utpräglad känsla för detaljernas och de ytmässiga finessernas betydelse.”

Mats Liljeroos, Hufvudstadsbladet, 9 May 2018

”Den som haft lyckan att uppleva Höstsonaten vet att Fagerlund inte tvekar när det handlar om att utnyttja orkestern till fullo, och Stonework är redan från början laddat med intensitet och energi. Det är samtidigt ett tidvis rytmiskt repetitivt stycke, men den enorma energirikedomen gör att musiken ungår att bli enformig.

Axel Lindhe, Opus Magazine, May 2018


Clarinet Concerto

”Finländare charmade Londonpublik”

”Fagerlunds ohämmat virtuosa, musikantiska och underhållande Klarinettkonsert (2006) har redan charmat hemmapubliken och den rätt fåtaliga men desto mer sakkunniga publiken i Barbican Hall föll, av reaktionerna att döma, ävenså pladask.

Mats Liljeroos, Hbl, 14 march 2013

”Deutsche Erstaufführung begeistert Detmolder Publikum”

”Daraus formt der Finne einen vitalen, farbenprächtigen Klangkosmos aus schwebenden Streicherklängen, pulsierendem Blech und keckem Holz, das jeder Hörer nach Belieben als atmosphärisch aufgeladene Emotionen oder einfach nur als schlüssig geformtes Klangspiel hören kann.”

Lippische Landeszeitung, 23 January 2014

”But the strong sense of momentum, the feeling for how musical currents shift and blend as well as power forward, plus the unmistakable (and often impassioned) nature imagery, suggest a composer who can side with his great countryman Sibelius without the slightest need for self-protective irony.”

Stephen Johnsson, BBC Music Magazine 20 January 2012

”Dès l’audition du Concerto pour clarinette il apparaît comme une évidence que Fagerlund possède toutes les aptitudes à jouer dans la cour des grands. Des très grands.”

Jean- Luc Caron, Res Musica 13 July 2011


Violin Concerto ”Darkness in Light”

”Darkness in Light- nimellä kulkevan konserton ensiosa ylläpiti odotuksia. Pekka Kuusiston viulu inisi ja liisi korkealta ja nopeasti.  Sinfoniaorkesterista irtosi bruckneriaanisen kosmisia tehoja. ”

Vesa Sirén, Helsingin Sanomat, 8 September 2012

Violin Concerto, Darkness in Light, is an impressive work of startling virtuosity and substantial depth.”

American Record Guide, September Issue 2015


Oceano for string trio

”Sebastian Fagerlundin musiikissa häikäisee joka kerta sen suvereeni imu. Fagerlundin harmonisessa ajattelussa on aina eteenpäin vievää voimaa, ja siihen yhdistyy hienostunut rytmiajattelu. Nämä piirteet ilmenivät hyvin hänen Oceano-jousitriossaan.”

Samuli Tiikkaja, Helsingin Sanomat, 9 August 2011

”In Oceano für Violine, Viola und Violoncello von Sebastian Fagerlund begegnet uns der Zusammenklang von erstem und fünftem Ton der Tonleiter immer wieder, gleich zu Beginn in der Cello- Stimme hörbar. Mit langen Crescendi taucht die Violine quasi aus dem Nichts auf. Wenig später versinken Bratsche und Cello in die gleiche Unhörbarkeit. Im agitato- satz aber lauern die drei Streicher, als wären sie wie ein Hai zum Vorschnellen bereit, invermittelt geht es mittels schneidend klarer Töne, wie aus Damaszener Stahl geschmiedet, in die brachiale Welt eines Ozeans hinein. Mit Oceano sind wohl auch die Wellenbewegungen gemeint, die sich dynamisch entwickeln, oder die Tonhöhen, die auf- und absteigen wie Meereswellen, die an die Kuste heran rauschen.”

Udo Barth, Badener Tagblatt, 3 November 2012

”Sebastian Fagerlund tycks oförmögen att skriva något dåligt eller ens något ointressant. Det dröjer inte länge förrän man inser att Fagerlund har lika god hand med små styrkor som med stora. Dessutom får han de tre instrumenten att klinga så fylligt och sammansatt att man efter ett tag tar fram skivkonvolutet för att kontrollera att det bara är en trio som spelar. ”

Sten Wistrand, Kulturdelen 29 November 2021


Isola

”Sebastian Fagerlund, noveau phare de la musique finlandaise”

”…Isola, une pièce d’une quinzaine de minutes pour orchestre symphonique où il parait évident que la musique finlandaise contemporaine peut s’enorgueillir de compter dans ses rangs un tel créateur. A ne pas manquer.”

Jean- Luc Caron, Res Musica 13 July 2011


Opera Döbeln

”Time, once again, to hail yet another obscenely talented young musician from Finland. Sebastian Fagerlund ticks all the boxes: he’s young, open-minded, happy to engage in multi-media projects, and, most importantly of all, he is writing music that is both forward-looking and audience friendly”

Gavin Dixon, Classic Music Review 3 September 2010

”Virtuos opera om Döbeln blandar humor och allvar”

Lars Hedblad, SvD 29 September 2009

”Det bästa är Sebastian Fagerlunds dramatiskt flexibla och gediget strukturerade musik.”
”Döbeln är en koncist avfattad kammaropera med hög innehållsmässig densitet och en klart formulerad konstnärlig integritet.”

Mats Liljeroos, Hbl


Fuel for clarinet, cello and piano

”Turhaan ei säveltäjä Sebastian Fagerlund korostanut nykyään säveltämänsä musiikin rytmisyyttä. Kuhmossa kamarimusiikkifestivaalin viimeisenä päivänä kantaesityksensä saanut Fuel laittoi jalan kummasti vipattamaan.”

Eija-Riitta Airo-Karttunen, Kainuun Sanomat, 24 July 2010


Staden- 3 songs for soprano and piano

”Sebastian Fagerlundin Staden-laulusarjan kantaesitys tuo liedin 2000-luvulle. Runoilijoiden Claes Anderssonin, Bo Carpelanin ja Edith Södergranin tekstit ovat saaneet uusia tulkinnan tasoja.

Nimikkoruno puhkeaa impressionististen taulujen näyttelyksi.”

Annamari Salmela, Helsingin Sanomat, 25 March 2010


Ignite

Ignite on pääosin rajunpuoleista rytmimusiikkia. Kantaesitys tuntui kolahtavan ainakin nuoreen yleisöön, joka innostui villeihin riemuhuutoihin.

Primitivistinen jyskytys on Igniten alussa ja lopussa aika hurjaa. Fagerlundilla on taito kirjoittaa energisesti rynnistävää musiikkia, jossa on paljon positiivista väri-iloa. Rakenteellisesti Igniten mielenkiintoisin piirre ovat ne ylöspäin pyörivät spiraaliliikkeet, jotka Fagerlund yhdistää taidokkaasti lineaariseen kulkuun. Spiraalipyörteet luovat omaa värisäteilyään.”

Hannu-Ilari Lampila, Helsingin Sanomat, 8 October 2010

”Absolut musik med explosiv yta”

Wilhelm Kvist, Hufvudstadsbladet, 29 April 2015